吉野杉との出会い 〜清光林業さんを訪ねて〜

 

吉野杉、その知られざる特徴

吉野杉は、年輪の幅が一定で、緻密(1mm~3mm程)なため、他の地方の杉よりも強度があり、色つや、香りが良く、美しい淡紅色をしています。

また、芳香が豊かで「リラックス効果」を産むだけでなく、「浄化」の効果も持ち、心と体を落ち着かせてくれるなど、様々な効果が証明されています。

滑らかで、軽く柔らかい ”木” そのものが呼吸をし、水分を吸って湿度を調整する作用があるだけでなく、空気中の二酸化窒素やホルムアルデヒドなどの有害物質を吸着し、空気をきれいにしてくれるという有難い特徴があります。

 

- 独自の木口スリット加工は、吉野杉の累まれない鎮静・浄化効果を最大限に発揮させます。

-カビの生育抑制、ダニの発生抑制、大腸菌の増殖抑制と、

 いずれも私たちの「健康」を守るうえで重要な効果があると実証されています。

-他にもインフルエンザウイルスの不活性化などの研究効果が認められています。

- 空気を浄化する衝立や壁掛け、

  ベッドのヘッドボードにかけられるヘッドボードや、

  大切なペットたちへのベッド等製品の開発などー

 

私たちの暮らしに森林のもたらす効果を、見直す動きが強まっています。

 

 

吉野杉の森

日本三大人工美林の中でも最も古く500年の歴史を持つとされる  吉野の森。

山に植林する苗木は、この地の大木の種で、実生(みしょう)から育てられ、ある程度の大きさになった後に、山に植えられます。

 

「吉野式」「吉野林業」スタイルの特徴は、

1ヘクタールあたり1万本前後(1m間隔)あまり、通常の2倍程の高密度で苗木を植える “密植多間伐(みっしょくたかんばつ)” 

高密に植えることにより、スギの苗木どうしが競争し真っ直ぐに育ちます。

林の中が暗くなり、自然に枯れ枝が落ち、また枝が偏って付くのを防ぎ、断面が真円に近い杉になっていきます。

節の少ない吉野杉はこのようにして作られてきました。

木が大きくなるにつれ、間伐(かんばつ)を何度も繰り返し、密度を調整しながら育てられ、吉野杉の森は200~250年もの年月をかけて完成すると言われます。

そして杉はその有効成分を年を重ねるごとに多く蓄えていきます。

  

山守制度

吉野では「山守制度」によって林業が営まれてきました。

山を所有する者(山主)と、

山を管理する者(山守)を分ける管理制度のことで、

山主に代わり、山守が現場で木を育てる役割を担います。

山守は山主から世話代をもらい、地元の人を雇用して山の手入れを行い、精魂込めて木を育てます。

これに山行(やまいき:作業員・技術者)を加え、3者の信頼関係が、世代を渡り引き継がれることによって、山が丁寧につくりあげられ、吉野の木々は、高い付加価値を生み出してきました。

今はこの制度も変わりつつありますが、これからも吉野の山づくりと、この上なく上質で美しい木材は、継承されていくことでしょう。

 

トレーサビリティ

原木市場に並んだ吉野杉や吉野桧を見ると、様々な「刻印」を見ることができます。

丸太に押されている刻印は、山主または山守のものがほとんどで、その木がどこの山で育ったのか、だれが手入れしたのかが、わかるマークです。

木の品質は、育った山の環境や、手入れの具合に左右されるので、刻印を見れば、その吉野杉の品質を予想できるというわけです。

近年、違法伐採の取り締まりや、産地証明のためにトレーサビリティ(出処や生産者、加工者がわかること)が重視されていますが、吉野林業では昔から、木の品質を見極めるために刻印が押されてきたのでした。

産地が明確になっていることも、吉野杉の特徴といえます。 

 

7世代先に思いを馳せる 

「今、山には 樹齢200~300年 の木があります。

つまり我々は7代前の山守たちのおかげで生きていけてるんです。

だから先祖代々受け継いできた大切なものを、

どこも持てあますことなく届けて行きたい。」

 

今、日本の林業は更に厳しい時代を迎えています。

その中にあって、山を守るその思いが、18代目であられる岡橋社長のお話の端々から伺い知ることができました。

 

「お客様に吉野杉の製品を活用していただく事で、

お客様もまた山守のお一人になっていただくようなー

吉野杉の良さを知り、吉野林業を支えて頂けるような存在であって欲しい」

 

吉野川上村の事務所へお邪魔して伺ったお話から、

私たちも自然の一部であるだけでなく、続いてきた長い年月の中で、

この一瞬に出会い、その大切な歴史の一部を担っているのだと気づかせていただけたような気がしました。

そして、山を豊かにする木々、ひいては私たちの暮らしの安全にさえつながっている美しい山林を守っていくことの大切さを、一人でも多くの方に知って頂きたいと思いました。

 

メディ・フュージから

そして、私たちの視点からお届けしたいものを提案させて頂きました。

 

・どこにいてもアーシングできる無塗装 のアーシングトレー

(症状の出やすい手首を休めるリスト・レストや、しっかりとしたフット・レスト)

・赤ちゃんからお年寄りまで、安心して五感で感じていただける商品 

 〜お風呂様 足湯用 吉野杉ボールなどの小物類

  視覚、触覚、嗅覚を刺激し、脳へのアプローチも期待されます。

・引き出しや押し入れなどの防虫用

・お部屋の芳香用オブジェとしての小物たち など。

 

ひとつひとつ、形にしてお届けしてまいります。

どうぞお楽しみにー